Qual è la preoccupazione per le nuove varianti COVID-19? Sono più contagiose?

mutazione covid

I virus cambiano costantemente attraverso la mutazione. Attualmente, diverse varianti del virus (SARS-CoV-2) che causa la malattia da coronavirus 2019 (COVID-19) stanno creando preoccupazione perché contengono mutazioni nella proteina Spike  che il virus utilizza per legarsi e infettare le cellule. Queste varianti includono:

  • Una variante identificata nel Regno Unito (B.1.1.7)Questa variante COVID-19 sembra diffondersi più facilmente e potrebbe avere un aumentato rischio di morte.
  • Una variante identificata in Sud Africa (B.1.351)Questa variante sembra diffondersi più facilmente. Ha anche un impatto moderato sull'efficacia dei farmaci a base di anticorpi monoclonali e riduce moderatamente l'efficacia degli anticorpi generati da una precedente infezione da COVID-19 o da un vaccino COVID-19 .
  • Una variante identificata in Giappone / Brasile (P.1)Questa variante ha un impatto moderato sull'efficacia dei farmaci a base di anticorpi monoclonali. Riduce anche l'efficacia degli anticorpi generati da una precedente infezione da COVID-19 o da un vaccino COVID-19 .
  • Una variante identificata negli Stati Uniti (California) (B.1.427)Questa variante sembra diffondersi più facilmente. Ha anche un impatto significativo sull'efficacia di alcuni trattamenti e riduce moderatamente l'efficacia degli anticorpi generati da una precedente infezione da COVID-19 o da un vaccino COVID-19 .
  • Una variante identificata negli Stati Uniti (California) (B.1.429)Questa variante sembra diffondersi più facilmente. Ha anche un impatto significativo sull'efficacia di alcuni trattamenti e riduce moderatamente l'efficacia degli anticorpi generati da una precedente infezione da COVID-19 o da un vaccino COVID-19 .

I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie stanno monitorando anche due varianti identificate a New York - B.1.526 e B.1.525 - e un'altra variante identificata in Brasile - P.2.

I vaccini COVID-19 sono stati sviluppati sulla base della proteina SARS-CoV-2 S prima che presentasse le mutazioni identificate in queste varianti. Mentre la ricerca suggerisce che i vaccini COVID-19 hanno un'efficacia inferiore contro le varianti, i vaccini sembrano ancora fornire protezione contro il COVID-19 grave Sono necessarie ulteriori ricerche.

Attualmente, i produttori di vaccini stanno anche cercando di migliorare la protezione contro le varianti.

Quali sono le varianti di Brasile, Sud Africa e Regno Unito e i vaccini funzioneranno?

Altri due casi di una variante Covid identificata per la prima volta in Brasile sono stati trovati nel Regno Unito  , portando il numero totale a 12.

Entrambi (uno nelle Midlands occidentali e uno ad Haringey, Londra) erano collegati a viaggi internazionali in Brasile.

Alcune varianti, come questa, sembrano essere più contagiose e si teme che anche i vaccini attuali potrebbero non funzionare .

Quali sono queste nuove varianti?

Ci sono molte migliaia di diverse versioni, o varianti, di Covid in circolazione.

A parte la variante brasiliana (nota anche come P.1), le preoccupazioni si concentrano su alcune:

  • Una variante del Regno Unito o del Kent (nota anche come B.1.1.7) ora dominante in gran parte della Gran Bretagna, si è diffusa in più di 50 paesi e sembra mutare di nuovo
  • Una variante del Sud Africa (B.1.351) trovata in almeno altri 20 paesi, incluso il Regno Unito

Non è inaspettato che si siano sviluppate nuove varianti: tutti i virus mutano mentre fanno copie di se stessi per diffondersi e prosperare.

La maggior parte di queste differenze sono irrilevanti. Alcuni possono persino essere dannosi per la sopravvivenza del virus. Ma alcuni possono renderlo più contagioso o minaccioso.
  • Varianti del coronavirus: la scienza spiegata

I nuovi sono più pericolosi?

Non ci sono prove che qualcuno di loro causi malattie molto più gravi per la stragrande maggioranza delle persone che vengono infettate.

Come con la versione originale, il rischio è più alto per le persone anziane o con significative condizioni gravi di salute sottostanti.

Per la variante del Regno Unito, alcune ricerche suggeriscono che potrebbe essere associato a un rischio di morte superiore del 30%. Tuttavia, le prove non sono conclusive .

Misure come lavarsi le mani, mantenere le distanze dalle altre persone e indossare una copertura per il viso aiuteranno comunque a prevenire le infezioniPoiché le nuove varianti sembrano diffondersi più facilmente, è importante essere più vigili.

Cosa sta succedendo al virus?

Le varianti del Regno Unito, del Sud Africa e del Brasile potrebbero essere molto più contagiose o facili da catturare.

Tutti e tre hanno subito modifiche alla loro proteina spike, la parte del virus che si lega alle cellule umane.

Di conseguenza, sembrano essere più efficaci nell'infettare le cellule e nel diffondersi.

Gli esperti ritengono che il ceppo UK o "Kent" sia emerso a settembre e possa essere fino al 70% più trasmissibile o contagioso. L' ultima ricerca di Public Health England lo colloca tra il 30% e il 50% .

La variante del Sud Africa è emersa in ottobre e presenta cambiamenti potenzialmente più importanti nella proteina spike. Gli esperti hanno recentemente scoperto un piccolo numero di casi della variante britannica che hanno anche uno di questi cambiamenti più preoccupanti .

Coinvolge una mutazione chiave - chiamata E484K - che può aiutare il virus a eludere parti del sistema immunitario , chiamate anticorpi, che possono combattere il coronavirus sulla base dell'esperienza di una precedente infezione o di un vaccino.

  • Dove è stata trovata la variante del Sud Africa nel Regno Unito?
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La variante Brasile è emersa a luglio e ha anche questa mutazione E484K

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Nel frattempo, continua a seguire le precauzioni per evitare l'infezione con il virus COVID-19 .

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Fabrizio Immorlano

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