Lo spray nasale previene l'infezione da Covid nei furetti, risultati dello studio

Gli scienziati della Columbia University hanno sviluppato un trattamento che blocca il virus nel naso e nei polmoni, è poco costoso e non necessita di refrigerazione.

Uno spray nasale che blocca l'assorbimento del virus SARS-CoV-2 ha completamente protetto i furetti su cui è stato testato, secondo un piccolo studio pubblicato giovedì da un team internazionale di scienziati. Lo studio, che era limitato agli animali e non è stato ancora sottoposto a revisione paritaria, è stato valutato da diversi esperti sanitari su richiesta del New York Times.

Se lo spray, che gli scienziati hanno descritto come non tossico e stabile, dovesse funzionare sugli esseri umani, potrebbe fornire un nuovo modo di combattere la pandemia. Uno spruzzo quotidiano sul naso si comporterebbe come un vaccino.

"Avere qualcosa di nuovo che funzioni contro il coronavirus è eccitante", ha detto il dottor Arturo Casadevall , presidente di immunologia presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, che non è stato coinvolto nello studio. "Potrei immaginare che questo possa far parte dell'arsenale contro il virus."

Il lavoro è in corso da mesi dagli scienziati del Columbia University Medical Center di New York, dell'Erasmus Medical Center nei Paesi Bassi e della Cornell University di Ithaca, NY, Lo studio è stato finanziato dal National Institutes of Health e dal Columbia University Medical Center.

I furetti sono usati dagli scienziati che studiano influenza, SARS e altre malattie respiratorie perché gli animali possono prendere i virus attraverso il naso proprio come fanno gli esseri umani.

Il team richiederebbe ulteriori finanziamenti per perseguire studi clinici sugli esseri umani. La dottoressa Anne Moscona , pediatra e microbiologa della Columbia e coautrice dello studio, ha affermato di aver richiesto un brevetto per il prodotto e sperava che la Columbia University si avvicinasse all'operazione Warp Speed del governo federale o alle grandi aziende farmaceutiche che stanno cercando nuovi modi per combattere il coronavirus.

Lo spray attacca direttamente il virus. Contiene un lipopeptide, una particella di colesterolo legata a una catena di amminoacidi, i mattoni delle proteine. Questo particolare lipopeptide corrisponde esattamente a un tratto di aminoacidi nella proteina spike del virus, che l'agente patogeno utilizza per attaccarsi a una cellula polmonare o delle vie aeree umane.

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Prima che un virus possa iniettare il suo RNA in una cellula, il picco deve effettivamente decomprimersi, esponendo due catene di aminoacidi, per fondersi con la parete cellulare. Quando la punta si solleva per completare il processo, il lipopeptide nello spray si inserisce, attaccandosi a una delle catene di amminoacidi della punta e impedendo al virus di attaccarsi.

"È come se stessi chiudendo una cerniera lampo ma ne mettessi un'altra all'interno, quindi le due parti non possono incontrarsi", ha detto Matteo Porotto  , microbiologo della Columbia University e uno degli autori dell'articolo.

Il lavoro è stato descritto in un documento pubblicato sul server di prestampa bioRxiv ed è stato sottoposto alla rivista Science per la revisione tra pari.

Il dottor Peter J. Hotez, decano della National School of Tropical Medicine del Baylor College of Medicine, ha detto che la terapia sembra "davvero promettente" e "Quello che vorrei sapere ora è quanto sia facile scalare la produzione".

Nello studio, lo spray è stato somministrato a sei furetti, che sono stati poi divisi in coppie e posti in tre gabbie. In ogni gabbia sono entrati anche due furetti a cui era stato somministrato uno spray placebo e un furetto che era stato deliberatamente infettato da SARS-CoV-2 un giorno o due prima.

I furetti sono usati dagli scienziati che studiano l'influenza, la SARS e altre malattie respiratorie perché possono prendere i virus attraverso il naso proprio come fanno gli esseri umani, sebbene si infettino anche a vicenda per contatto con le feci o graffiandosi e mordendosi. Dopo 24 ore insieme, nessuno dei furetti spruzzati ha preso la malattia.

Glia autori scrivono: "La replicazione dei virus è stata completamente bloccata"

Lo spray protettivo si attacca alle cellule del naso e dei polmoni e dura circa 24 ore, ha detto il dottor Moscona  . "Se funziona così bene negli esseri umani, potresti dormire in un letto con qualcuno infetto o stare con i tuoi bambini infetti ed essere comunque al sicuro", ha detto.

Gli amminoacidi provengono da un tratto della proteina spike nei coronavirus che raramente muta. Gli scienziati l'hanno testato contro quattro diverse varianti del virus, inclusi i ben noti ceppi "Wuhan" e "italiani", e anche contro i coronavirus che causano la SARS e la MERS. Nelle colture cellulari, proteggeva completamente contro tutti i ceppi del virus pandemico, abbastanza bene contro la SARS e in parte contro la MERS.

 
La lipoproteina può essere prodotta a buon mercato come una polvere bianca liofilizzata che non necessita di refrigerazione, ha detto il dottor Moscona. Un medico o un farmacista potrebbe mescolare la polvere con zucchero e acqua per produrre uno spray nasale.

Altri laboratori hanno progettato anticorpi e " mini-proteine " che bloccano anche il virus SARS-CoV-2 dall'entrare nelle cellule, ma questi sono chimicamente più complessi e potrebbero dover essere conservati a basse temperature.

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Il dottor Moscona e il dottor Porotto collaborano da 15 anni su simili peptidi "inibitori di fusione" , hanno detto in una teleconferenza. Ne hanno sviluppati alcuni contro morbillo, Nipah, parainfluenza e altri virus.

Ma quei prodotti hanno suscitato poco interesse commerciale, ha detto il dottor Porotto, perché esiste già un vaccino contro il morbillo efficace e perché il virus mortale Nipah si manifesta solo occasionalmente in luoghi lontani come il Bangladesh e la Malesia.

È stato dimostrato che gli anticorpi monoclonali contro il nuovo coronavirus prevengono l'infezione e la curano, ma sono costosi da produrre, richiedono refrigerazione e devono essere iniettati. Scienziati australiani hanno testato uno spray nasale contro il Covid-19 nei furetti, ma funziona migliorando il sistema immunitario, non prendendo di mira direttamente il virus. Poiché i lipopeptidi possono essere spediti come polvere secca, potrebbero essere utilizzati anche nelle aree rurali dei paesi poveri che mancano di refrigerazione, ha detto la dottoressa Moscona. "Sono sempre stata una scienziata di base, non ho mai sviluppato farmaci né portato nulla alla FDA o qualcosa del genere."

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